The North Face prezentuje: Free To Run

The North Face prezentuje: Free To Run

10 września 2021 roku Stephanie Case stanęła na linii startu jednego z najbardziej wyczerpujących biegów ultra na świecie: TOR450. 155 godzin później, mając za sobą zaledwie 4,5 godziny snu i 450 km oraz ponad 32 000 metrów przewyższenia, zajęła trzecie miejsce w klasyfikacji generalnej wyścigu, pobijając kobiecy rekord trasy o 30 godzin i potwierdzając swoją pozycję wśród najlepszych ultra-biegaczy. Jednak zaledwie miesiąc wcześniej świat Stephanie oraz milionów afgańskich kobiet i dziewcząt zmienił się na zawsze.

Jako prawniczka zajmująca się prawami człowieka, Stephanie od ponad dekady pracuje na rzecz ochrony praw kobiet, a w 2014 roku założyła organizację non-profit „Free to Run”, której misją jest umożliwienie kobietom i dziewczętom bezpiecznego oraz swobodnego uprawiania aktywności na świeżym powietrzu.

Pracując w regionach dotkniętych konfliktami, takich jak Afganistan i Irak, organizacja koncentruje się na wykorzystaniu sportu jako narzędzia do usamodzielniania i edukacji – pomagając w ten sposób zmienić życie tysięcy kobiet i dziewcząt.

W poprzednich latach Stephanie czterokrotnie wzięła udział w wyścigu TOR330, więc TOR450 był dla niej logicznym następnym krokiem. W 2021 roku całkowicie poświęciła się temu, by osiągnąć w nim jak najlepszy wynik. Oprócz swoich własnych przygotowań do biegu, Stephanie pracowała przy projekcie Free to Run, aby zorganizować prowadzoną przez kobiety biegową ekspedycję w Afganistanie.

Kiedy przygotowania do wyścigu i planowanie ekspedycji szły pełną parą, marka The North Face zdecydowała się wesprzeć produkcję filmu dokumentalnego prowadzonego przez zespół DreamLens – Carrie i Tima Highman, których celem było ukazanie misji Free to Run i opowiedzenie historii kobiet wykorzystujących sport do wprowadzania zmian w otaczającym ich świecie.

Wśród nich znalazły się Zeinab i Zahra, które reprezentują nie tylko etos Free to Run, ale także ducha wielu innych kobiet w Afganistanie – silnych jednostek, które wierzą w edukację i postęp.

Kiedy Zeinab studiowała na American University w Kabulu, jej uwagę zwróciły dwie dziewczyny trenujące do ultramaratonu z Free to Run. W 2017 roku sama zdecydowała się dołączyć do programu wraz z nową grupą biegaczek. Pomimo wymagającego godzenia studiów z pracą, dzięki której mogła opłacić swoją naukę, sesje Free to Run stały się dla niej nieocenionym sposobem na utrzymanie motywacji i wyjście poza swoją strefę komfortu. Zeinab znalazła siłę, aby wziąć udział nie tylko w wielu maratonach, ale także dążyć do zmiany obecnej sytuacji w Afganistanie, wpływając na postrzeganie tego, co mogą zrobić kobiety.

Zdaniem Zahry dążenie do poprawy życia kobiet w Afganistanie powinno rozpocząć się od edukacji. Zahra, która jako pierwsza kobieta w rodzinie ukończyła szkołę średnią, zdobyła później tytuł magistra biznesu i ekonomii na Uniwersytecie w Kabulu, Free To Run odkryła w momencie, gdy szukała w swoim życiu czegoś zupełnie nowego. Bieganie dało jej świeżą perspektywę, dzięki której nawiązała nowe kontakty i zaczęła eksplorować otaczający ją świat.

Free to Run zapewniło Zahrze i Zeinab możliwość nie tylko rozwijania własnych umiejętności, ale przede wszystkim wspierania innych afgańskich kobiet, by robiły to samo. Obie otrzymały stypendia Fulbrighta na uniwersytetach w Stanach Zjednoczonych i miały nadzieję na kontynuację swojej drogi, z niecierpliwością czekając na powrót do domu, by wprowadzać zmiany na lepsze.

Właśnie wtedy, na oczach całego świata, talibowie zaczęli odzyskiwać kontrolę nad krajem, dzielnica po dzielnicy, prowincja po prowincji. Kabul upadł 15 sierpnia, a Stephanie i członkowie zarządu Free to Run skoncentrowali się na ewakuacji zespołu z kraju.

Po prawie 10 latach rozwoju, cała organizacja oraz tysiące kobiet i dziewcząt spojrzały w przyszłość, która okazała się niebezpieczna i pełna niewiadomych.  W momencie tak dużej niepewności, strachu i smutku, Stephanie i tak znalazła w sobie determinację, by nie tylko trenować do startu w TOR450, ale również inspirować kobiety na całym świecie.

Pomimo wstrząsających światem wydarzeń, Carrie i Tim kontynuowali nagrywanie filmu, uwieczniając naprawdę ważny moment w historii przez pryzmat niewzruszonej siły Stephanie i niesamowitej wiary w moc kobiet wokół niej.

Wiara Zahry i Zeinab w znaczenie edukacji, sportu i więzi z ojczyzną pozostaje niezmienna, pomimo wyzwań, które przed nimi stoją.

„Dziewczynki powyżej 6 klasy nie mogą uczęszczać do szkoły od ponad ośmiu miesięcy, odkąd Talibowie przejęli władzę w Afganistanie. To niesamowicie smutne. Wierzę, że edukacja jest kluczem do sukcesu, a afgańskie kobiety mają pełne prawo do zdobycia wykształcenia. Jako obywatele świata powinniśmy wspólnie walczyć o zmianę sytuacji w naszym kraju.” – podkreśla Zahra.

Dla Stephanie zajęcie trzeciego miejsca w TOR450 jest kolejnym krokiem w podróży do osiągnięcia swojego celu. Już teraz znajduje ona nowe sposoby, aby Free to Run mogło kontynuować działalność zmieniającą wiele żyć na lepsze:

„Działanie w sytuacjach ekstremalnych jest częścią filozofii Free to Run i tak naprawdę każdego biegacza ultra. Będziemy nadal wspierać liderki w obszarach objętych konfliktami, na każdym kroku.” – Stephanie Case

Aby dowiedzieć się więcej o Free to Run i zobaczyć film, odwiedź stronę www.thenorthface.com. Aby być na bieżąco z przyszłymi premierami filmowymi, obserwuj @thenorthfaceuk na Instagramie i @thenorthface na Facebooku.

Translate »